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日媒称全球中产阶级萎缩加剧

发布时间:2019-10-13 05:21:53 编辑:笔名

  日媒称全球中产阶级萎缩加剧

  【日本《经济学人》周刊1月31日文章】题:正在没落的中产阶级(作者东京大学研究生院人文社会系教授白波濑佐和子)

  2008年雷曼公司破产引起金融危机,随后又爆发欧债危机,宏观经济变数丛生。受此影响,发达国家近年来普遍出现日益明显的中产阶级危机。

  企业和家庭均面临各种不稳定诱因,已不能凭一己之力渡过难关,看不到未来的现状不仅在日本,还在欧美等各发达国家普遍引起中产阶级萎缩。

  全球中产阶级萎缩加剧

  2010年1月,美国商务部发布了一份题为《美国中产阶级》的报告。报告指出,一方面很多美国人仍认为自己属于中产阶级,但另一方面,能够维持中产阶级生活方式的人却在减少。所谓的中产阶级生活方式,即热衷于子女教育、享有优越的居住环境和为未来医疗费的增加做打算。

  受2007年次贷危机影响,至今仍有很多美国人负债累累。此外,美国失业率2009年10月突破10%,之后在9%至10%徘徊,至今仍处于8%至9%的高位,美国经济独霸天下的局面戛然而止。而且,2010年中期选举以来,保守派草根运动茶党崛起,去年下半年呼吁公平的占领华尔街运动风起云涌,这些反映中产阶级积郁情绪的现象层出不穷。

  在英国,1999年就出现不上学、不就业和不受训的青年群体(尼特族现象),而其人数近来创下新高。据英国教育部统计,截至去年11月,年龄在16岁至 24岁之间的尼特族人数达116.3万人,同比增加13.7万人。除数量上增加外,尼特族的长期化问题也受到关注。另据观察,尼特族现象还涉及英国社会顽疾贫富分化问题,家庭越贫困的孩子就越容易沦为尼特族。

  对此,英国政府出台两项政策。一是对低收入群体家庭的孩子提供重点就业帮扶,二是对雇佣见习生的小企业发放补贴,但这些政策尚未见效。

  处于欧元危机风口浪尖的欧洲大陆也被蒙上一层阴影,这里也可看到中产阶级普遍萎缩的现象。欧洲经济与货币联盟(EMU)通过扩大经济圈加强了经济实力,但希腊债务危机表明,这种纽带带来风险。据德国经济研究所统计,从2000年到2007年,德国在收入中间值范围内的中产阶级所占比例从62%降至了54%。

  那日本又如何呢?根据笔者牵头的基础研究项目 关于解析少子老龄化社会阶级分化和构筑公共性的综合性实际验证研究表明,从上世纪80年代中期到2007年,在家庭可支配收入中间值范围内的中产阶级所占比例已从51.9%跌至45.6%。

  中产阶级衰败早有预兆

  那么,所谓的中产阶级原本指那一群体?古希腊哲学家亚里士多德在《政治学》一书中将社会划为富裕阶级、中产阶级和贫困阶级三大群体。他认为,由少数富裕阶级和多数贫困阶级构成的社会极不稳定。这里的中产阶级指不上不下的阶层,并没有什么积极意义。

  美国社会学家赖特米尔斯结合随资本主义社会发展日益壮大的白领这一新工种,对中产阶级进行了探讨。他在1951年出版的《白领》一书中,对作为现代化标志的白领群体发出警告。赖特米尔斯认为,白领群体扩大乍看之下似是繁荣的标志,但归根到底,他们不过是批量生产和批量消费式生产体制中的齿轮之一。考虑到中产阶级是社会繁荣度的一大指标,因此也许可以说赖特米尔斯当时就预言到了近年来中产阶级衰败的事态。

  看待今天的中产阶级时,重要的是在质量层面上看其前景和稳定程度,而不是只看数量。如果是长期雇佣合同,人们就可以在过日子的同时规划10年后的生活。如果人生规划从长远看一路向上,那即便眼下生活艰辛,人们也可以勇往直前,以换取一个有保障的未来。但如今发达国家普遍前景严峻,以至于谁也不敢断言自己未来可以过上安逸的生活。最严峻的现实是,子女比父母富裕的可能性微乎其微。

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